• JVG fotografie

Thermen Berendonck meest duurzame wellnessresort van Europa

WIJCHEN Bij duurzaamheid wordt niet direct gedacht aan een wellnessresort. Toch wordt het in aanbouw zijnde Thermen Berendonck het meest duurzame wellnessresort van Europa. De ambitie van de ondernemersfamilie Dolman gaat dan ook verder dan de toepassing van zonnepanelen en ledverlichting. Bovendien is de ambitie om, net als in Thermen Bussloo, bekroond te worden met het Green Key Gold Label, de hoogst haalbare certificering voor duurzame bedrijven in de recreatie- en vrijetijdsbranche.

Een rondleiding door het complex laat zien dat de technische ruimtes bijna even indrukwekkend zijn als het betoverende decor in de ruimtes, waar bezoekers zich straks wanen in het sprookje van Duizend-en-één-nacht. Fabian Dolman, directeur van Quality Wellnessresorts, vertelt bevlogen over de verschillende duurzaamheidstoepassingen.

GASLOOS Uniek is onder meer het feit dat Thermen Berendonck, anders dan vrijwel alle andere wellnessresorts in de wereld, volledig gasloos gebouwd is. ,,Dat betekent dat alle energie die we verbruiken elektrisch is', vertelt Dolman. 'Zo wordt ons hoofdpand als ook de zwembaden en sauna's volledig verwarmd met de energie van onze eigen zonnepanelen en warmtepompen. Wat uniek is in wellnessland is dat we de warmte die uit de sauna's komt hergebruiken om ons water mee te verwarmen. Ook gaat al het rioolwater van de douches en zwembaden door warmtewisselaars heen waardoor er vrijwel geen energie verloren gaat."

WERELDPRIMEUR Waar Thermen Berendonck haast een showroom is voor de nieuwste duurzaamheidsinnovaties, zijn ook eeuwenoude technieken toegepast. ,,Zo is de Chaygar Sauna bijvoorbeeld volledig geïsoleerd met hennepblokken, een natuurlijk (rest)product. De binnenwanden zijn vervolgens afgesmeerd met leem. In het Midden-Oosten kent deze methode een rijke geschiedenis, maar de toepassing is in de saunawereld nooit eerder vertoond. Daarmee hebben we een wereldprimeur."

BREEDSTE ZIN Al snel blijkt dat de duurzaamheidsvisie van Quality Wellnessresorts in de breedste zin is uitgerold in de derde vestiging van het familiebedrijf. Zo vormt het thema ook een rode draad in het aanbod op het gebied van eten en drinken. ,,In de eerste plaats zijn onze keukens volledig uitgerust met energie- en waterbesparende apparatuur, maar we zijn ook trots op het feit dat onze koks alles vers bereiden, zonder toevoegingen uit pakjes en zakjes. Daarnaast betrekken we zoveel mogelijk, bij voorkeur biologische, producten uit de directe omgeving. Net als onze 230 medewerkers, die vrijwel allemaal lokaal geworven zijn. Ook op dat vlak zijn we ons bewust van onze maatschappelijke impact."

Het spreekt voor zich dat de investering die de familie Dolman gedaan heeft in het duurzaamheidsniveau van Thermen Berendonck vele malen hoger ligt dan de standaard. ,,Duurzaamheid betaalt zich echter altijd terug", vertelt Fabian vastberaden. ,,Misschien, op korte termijn, niet in rendement, maar daarentegen des te meer in kwaliteit en uitstraling. Bovendien geeft het ons een goed gevoel."

Wat ook helemaal past binnen het thema duurzaamheid is de manier waarop Quality Wellnessresorts met zijn mensen omgaat. ,,Diploma's en curricula vitea zijn niet het belangrijkste binnen ons bedrijf, Het allerbelangrijkste is liefde voor de gast, passie en drive. De rest kunnen we je leren, wij leiden onze mensen bovendien op in de Quality Welnnessresorts academie. Hier leren we onze mensen de fijne kneepjes van het vak en geven we hen kansen om door te groeien binnen onze organisatie.' Nu al zijn er 200 medewerkers die worden opgeleid en klaar gestoomd om straks in een van de mooiste wellnessresorts van Europa aan de slag te gaan. 'Daarnaast hebben wij programma's voor mensen met burn-out klachten en stressproblemen, in 5 dagen tijd krijgen zij tools mee om weer een beetje meer met hun beide benen op de grond te staan', aldus Dolman 'Dit traject wordt al aangeboden in Thermen Bussloo en de ambitie is om dit programma ook in Wijchen bij Thermen Berendonck op de kaart te zetten. Zo dragen wij weer bij aan een leukere en meer ontspannen wereld. Dat is waar wij het voor doen."

De opening van Thermen Berendonck staat gepland op 1 mei aanstaande.