• John Winants voor de vertrouwde gevel die na een halve eeuw uit het straatbeeld verdwijnt.

    Michel Broekhuizen

'Weet je nog dat ik bij jou Roots kocht?'

TIEL Al vijftig jaar zit de schoenenwinkel van Winants op de Tielse Groenmarkt. Eigenlijk al langer; zijn grootouders startten hier in de jaren '20 of '30 al een zaak: Winants-de Vries. Maar nu John en Fyke Winants ruimschoots de pensioengerechtigde leeftijd zijn gepasseerd, valt hier definitief het doek voor het familiebedrijf.

door Michel Broekhuizen

In Tiel althans. Want in Veenendaal runt de dochter van het echtpaar al tien jaar dezelfde winkel, alleen met een groter winkeloppervlakte. Die blijft open, maar in Tiel komt er een einde aan de bekende gevelreclame met groen-rode letters, die een kleine vijftig jaar beeldbepalend was op de markt. John van Empel, die eerder eenzelfde zaak had op het Plein, opent hier begin volgend jaar vlaaienshop Limburgia.

PARKEERPLAATS ,,We hebben altijd een vaste klantenkring gehad voor onze geklede dames- en herenschoenen'', vertelt Winants. ,,Service, een goede naam en een vertrouwde sfeer was en is bij ons heel belangrijk. Daarom komen de mensen terug, ook voor een praatje. De drie dames die hier werken zijn al 24, 30 en 40 jaar in dienst, dat zeg al genoeg. Mijn klanten en ik hebben hier al veel gezien en meegemaakt. De tijden zijn veranderd, de beleving is anders. Vroeger had je hier voor de deur een grote parkeerplaats en mensen kwamen bewust naar de winkelstraat, dat waren betere tijden.''

TRUC ,,De klant kwam de winkel binnen om te kopen en je moest de schoenen nog echt verkopen. Als de klant wegging zonder een aankoop had je iets niet goed gedaan. We hadden chique pasbankjes waarop we hele verkoopdemonstraties gaven en we eindigden bij de schoenen waarmee we begonnen en die het meest in de smaak vielen. Dat was de truc.''

Winants volgde zijn opleiding bij 'De gouden Schoen' van Koenders - de vader van politicus Bert Koenders - in Utrecht. Ook vader Winants had een schoenenzaak in de Domstad. ,,Ik ben tussen de schoenen geboren.''

ROOTS Topmerken als Swift, Robinson, Van Bommel, Gador en Helioform werden ingekocht in de Langstraat in Waalwijk waar veel leerlooierijen en schoenenfabrieken zaten. De gunfactor was hoog – en anders 'wie het eerst komt, wie het eerst maalt'.

Winants: ,,Ik zal nooit meer de hoge laarzen van Helioform vergeten. Wat een hype was dat in de jaren '60 en '70. En bijna onmogelijk om uit te trekken. Of de Roots uit Canada, met een 'negatieve' zool die van voor naar achter afliep. Een ontzettende rage in de jaren '70. We waren de enige in de regio die ze mochten verkopen van de fabrikant. Ontelbare hoeveelheden hebben we ervan verkocht. Nog steeds spreek ik mensen die zeggen: weet je nog dat ik bij jou Roots kocht?''

Nu nadert het einde. De leegverkoop is gestart, met kortingen van 20 procent op de gehele voorraad. ,,Ik ga het contact met de mensen wel missen. Maar we hebben genoeg hobby's. Vroeger hebben we 25 jaar boven de winkel gewoond, nu hebben we een boerderij met een weiland. Dus er is genoeg te doen rondom huis, en anders hebben we de caravan en de reisjes nog.''

a[ Winants Schoenen, Groenmarkt 12 Tiel, tel. 0344 613145, www.winants-schoenen.nl, winantstiel@gmail.com.