• Marjon Beijer

Zwaaien

Hans Kraay jr, televisiepresentator en trainer van FC Lienden, woont in Ophemert. Hij heeft het kennelijk naar zijn zin in dit dorp. "Iedereen zwaait nog naar elkaar", zei hij zaterdag in een interview met de Volkskrant. Ho, ho, Hans, zo uitbundig gaat het er hier in de Betuwe niet aan toe. Je hebt gelijk als je bedoelt dat de Betuwenaar van nature iedereen "goejendag" zegt. Maar is dat nog zo? Mijn vrouw, een echte Betuwse, doet het nog altijd. Als we samen fietsen, worden alle mensen die we tegenkomen uiterst vriendelijk door haar gegroet. Ik rij naast haar als een soort houten harlekijn, die uit zichzelf nauwelijks iets zegt. Meestal diep in gedachten verzonken. Soms klagen mensen daarover. "Ik kwam die man van je tegen. Nou, leuk hoor, hij zag me niet eens," krijgt mijn wederhelft dan zo ongeveer te horen. Maar ik ga mijn leven beteren. Zaterdag ben ik al direct begonnen. In mijn eentje fietste ik door een paar dorpen om het groetgedrag van de gemiddelde Betuwenaar te testen. Ik zwaaide vrolijk naar alle passanten die mijn pad kruisten. De reacties liepen nogal uiteen. Sommigen moeten gedacht hebben dat ik door een soort gekte was bezeten. Moet je daar die idioot zien! Een enkeling zwaaide terug.

Twee schoolmeisjes op de fiets keken geschrokken in mijn richting toen ik ze zwaaiend met "dag dames" groette. Ze trapten nog steviger door, alsof ze bang waren dat een vieze oude man hen zou achtervolgen. Een boerenkerel bij het hek zag in mijn groet aanleiding voor een praatje. "t Is nauw wel uit te hauwe", riep hij me toe op z'n Betuws en hij keek naar de lucht. Ja, ja, lekker weer, en ik fietste door. Een wandelend stel met rugzakken, beantwoordde mijn zwaaiende groet met een koel "Ja, ook zo." Een vrouw die met een zware boodschappentas zeulde, keek onbegrijpend in mijn richting toen ze mijn stem hoorde. Alsof ze zeggen wilde; waar bemoeit die rare vent zich mee. Een man die de tuin aanharkte, stopte even met die klus en groette terug op z'n Betuws: "Heujjj." Heujjj, zal wel hallo of zo betekenen. Thuis maakte ik met enige teleurstelling de balans op van mijn zwaaiende steekproef. Weet je het wel zeker, Hans Kraay jr, zwaait iedereen hier in de Betuwe naar elkaar? Ja, de groeten.

Jan Beijer

(reageren: jbeijer@upcmail.nl)